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웨스트 에드먼튼 몰. West Edmonton Mall, WEM.
사실 쇼핑몰은 정말 흥미가 가지 않는 곳 중 하나다.
쇼핑을 좋아하는 사람들에게 쇼핑몰처럼 재미난 곳은 없겠지만,
나 같은 사람에게는 '많은 사람으로 진이 빠지는 곳' 중의 하나로 여행 중에는 특히 피하고 싶은 곳이기도 하다.

그런데 그렇게 찾아간 이곳에서 나는 정말 제대로 진이 빠지게 되었으니.. 
사람이 원인도 아니오, 쇼핑할 거리가 많아서도 아니오, 바로 놀이기구 때문이었다. 놀.이.기.구.
이해가 되지 않는 조합인 쇼핑몰과 놀이공원의 만남이 오늘의 이야기다.




에드먼튼 몰은 참 크다. 이걸 뭐라 설명해야 할지 모를 정도로. 
작은 소도시나 동물원 크기로 비교되는 이 쇼핑몰은 북미 아메리카에서 가장 큰 쇼핑몰로
2004년까지만 해도 전 세계에서 가장 큰 쇼핑몰로 기네스북에 등재되기도 했다.
일본과 호주에서 웬만한 크기의 쇼핑몰은 이미 다녀봤는데 이곳은 그것들과 비교해도 엄청난 규모였다.




100곳 이상의 레스토랑과 800곳 이상의 상점들. 거기에 2곳의 호텔, 10곳의 관광명소가 들어 있는 이곳,
사실 실제로 걸어보지 않고서야 이 대단한 규모는 나열한 숫자로도 잘 느껴지지 않는다. 
그러나 결론부터 이야기하자면 나는 4시간이 넘는 시간 동안 이 쇼핑몰을 끝에서부터 끝까지 다 돌아보지 못했다. 
시간상의 문제도 있었고 체력상의 문제도 있었지만, 그걸 제쳐놓고도 정말 컸다. 지칠 정도로.




800여 곳의 상점들을 일일이 둘러보자면 시간이 며칠은 더 있어야 할 것 같았고
그건 마치 쇼핑이 아니라 하나의 스포츠가 되어버릴 것 같단 생각도 들었다. 
쇼핑몰 가이드북을 들고서 가고 싶은 매장 몇 개를 찍어 둘러보는데도 어찌나 긴 시간이 들던지.
결국, 정말 필요로 했던 여행 가방 하나만 사고서 쇼핑은 급하게 마무리했다.




그러나 앞서 말했듯, 내가 이 쇼핑몰에서 진이 빠져버린 것은 절대 '쇼핑'은 아니었다.
왜 실내에 이런 걸 만들어 놓은 것인지에 대한 의문이 생길 정도로 다양한 것들을 경험할 수 있는 놀이 공간 때문이었다.
수족관도 아닌데 물개쇼를 볼 수 있질 않나, 보호장구를 착용하고 높은 곳을 걸어 다닐 수 있질 않나.
아무리 생각해도 이곳은 쇼핑몰이라고 단정 내리기에는 많은 것들이 자리 잡고 있었다.
그리고 그 중 하나가..




워터파크다. 쇼핑몰 안에 있는 수영장이라니.
한쪽에서는 사람들이 쇼핑을 즐기고 있고, 한 쪽에서는 수영복을 입은사람들이 놀고 있는
이 알 수 없는 모습이 에드먼튼 몰에서는 가능하니, 참 신기한 일이 아닐 수가 없다.
그냥 빈손으로 갔다가 마음에 드는 수영복을 사 들고 바로 수영장에 들어가서 수영을 하면 되는 거다.
그렇다고 동네목욕탕 크기로 생각해도 오산! 긴 미끄럼틀이 몇 개가 있을 정도의 제법 큰 크기다.




어딘가 놀러 가고 싶어하는 아가와 함께하는 아빠도 친구와 육아에 관한 이야기를 나눌 때도,
에드먼튼 몰의 워터파크는 최적의 장소가 된다. 

그래서였을까. 아이를 돌보는 아버지들이 유난히 많이 보였던 것은.
부인의 끝나지 않는 쇼핑을 함께하기보다는 아이와 함께 물놀이하는 편이 낫다고 생각한 건 아닐까란 의심도(?) 했지만,
그들의 즐거운 표정을 지켜보다 보면 그런 의심보단 나도 수영복을 사러 가야 하느냐는 생각이 들었다.




이 즐거운 놀이를 즐길 수 있는 것은 워터파크뿐만이 아니다.
다음으로 만난 곳은 '아이스링크'로 잠실에 있는 롯데월드가 저절로 머릿속에 떠올랐다.
그러나 그곳은 놀이공원, 여긴 쇼핑몰이 아니던가.




어쨌든 우리의 김연아 선수가 그랬듯 피겨퀸을 꿈꾸는 많은 소녀는 이곳에서 열심히 연습 중이었다.
- 얘들아, 너네 유나킴 아니? 내가 그 나라에서 왔어! 한국이라고!
마음속으로는 그들을 붙들고 몇 번이나 말해주고 싶었지만, 한창 연습 중인 소녀들은 내 곁을 쌩쌩 스쳐 지나갔다.
이 중에서 누군가는 또 캐나다를 대표하는 선수가 될지도 모른다. 




아이스링크는 일반인이 이용할 수도 있다고 하는데 이날은 연습하는 아이들을 위한 날이었나 보다.
쇼핑몰을 둘러보러 가는 길에는 피겨연습 중인 아이들이 오는 길에는 아이스하키를 연습하는 아이들이 있었으니 말이다.
아까는 유려한 곡선의 아름다움을 바라볼 수 있었다면 이번에는 땀 냄새 가득한 힘과 스피드의 강렬함을 바라볼 수 있었다.
캐나다인이 가장 사랑하는 스포츠라는 아이스하키가 왜 인기가 있는지 알 것 같았다. 
(연습 중인 소년들이 훈남이었다는 것도 살짝 인정! )




그리고 나의 진을 빠져버리게 한! 혼을 놓게 한 놀이공원의 등장.
이곳을 도착하기 전 놀이공원이 쇼핑몰 안에 있단 이야기는 미리 들어서 알고 있었지만,
이건 내가 생각했던 것보다 훨씬 크고 훨씬 무서웠다. 
아이가 뛰어노는 것을 바라보던 백화점 안의 그것과는 확실히 다른 크기에 다른 놀이기구들이었던 거다.




그리하여 나는 약 7년 만에 청룡열차를 (끌려 가) 타게 되었다.
청룡열차라고 하기엔 아이들도 충분히 탈 수 있는 적당한 속도(내게는 전혀 그렇지 않은),
적당한 높이(내게는 전혀 그렇지 않은)의 놀이기구였지만,
사실 나는 놀이공원에서 맘 편하게 탈 수 있는 것이라곤 회전목마뿐인 나에게는 정말 고역이었다.

- 엄마... 엄마.....으허허허어....엄마....
놀이기구를 타는 내내 나는 한국에 있는 엄마를 그렇게도 불러댔다. 
하나도 무섭지 않다던 가이드님의 말을 믿은 내 잘못이지만, 예상치 못한 공간에서 놀이기구 공격을 당하다니.




놀이기구에서 내리고도 헤어나오지 못하는 충격에 다른 놀이기구를 타자는 제안은 과감히 거절!
이곳에 있는 너무나도 즐겁고 행복한 사람들에 비해 나는 너무나 힘들었다.
내가 탄 것과 비교하면 속도나 높이에서 비교되지 않을 정도의 놀이기구에 올라탄 사람들을 지켜보며
그들의 용기가 새삼 대단하게 느껴질 뿐.




한 번의 놀이기구로 때문에 이미 너덜너덜해진 상태. 체력을 보충하러 호텔로 돌아가야만 했다.
다행인 건 내가 묵는 호텔이 바로 에드먼튼 몰에 있다는 사실.
쇼핑몰에서 호텔, 워터파크, 아이스링크와 놀이공원이 다 한곳에 있다는 건
쉽게 와닿지 않는 숫자의 나열이 아니고서도 새삼 웨스트 에드먼튼 몰의 크기가 다시 느껴질 수밖에 없다.


영등포 타임스퀘어에 케리비언베이를 집어넣고 롯데월드를 더하면 이런 느낌이 되지 않을까?
단순히 '쇼핑몰'로 정의하기에는 너무나도 복합적이었던 이곳,
너무나도 오랜만에 놀이기구를 타게 한 진이 다 빠져버린 이곳,
쇼핑몰에 흥미가 없는 사람이라도 여기만큼은 특별하게 다가오리라고 생각한다.
물론 쇼핑을 좋아하는 이에게는 더할나위없는 최고의 공간일테고.



웨스트 에드먼튼 몰 West Edmonton Mall, WEM
홈페이지 : http://www.wem.ca/
운영시간 : Monday to Saturday : 10am ~ 9pm / Sunday : 11am ~ 6pm 
1%의 소소한 이야기 : 이곳에서 방향 잃고 헤맨 탓에 보고 싶었던 '빅토리아 시크릿'은 문을 닫아 구경도 하지 못했다.ㅠㅠ




소셜댓글
댓글
  • 프로필사진 amaikoi 땅떵어리 큰 나라는 역시 스케일도 틀리군. ㅋ
    난 쇼핑몰 잘 안가. 꼭 필요한것도 없는데 괜히 돈 쓰게 되고, 사람 많고......ㅋㅋ
    2013.05.15 08:34 신고
  • 프로필사진 BlogIcon 신난제이유 그러니까요.. 그..사이타마의 레이크타운보다 작겠지 했는데..
    따지고보니 걔보다 더 큰 것 같기도 하고. 대단한 규모였어요.
    전 쇼핑몰가도 이거 사야지 하다가 아니야 필요하지 않을꺼야..하고
    포기를 하고 다시 살려고 했다가 포기를 하다가..
    그렇게 반복하다가 지치고 와요. 주변에 넘쳐나는 사람들로 지치는 것도 있고.
    2013.05.15 09:43 신고
  • 프로필사진 BlogIcon 열매맺는나무 이래저래 지갑을 다 열게 만들겠군요. ^^ 2013.05.15 08:45 신고
  • 프로필사진 BlogIcon 신난제이유 지갑을 잘..붙들어매지 않으면
    어디론가 지갑이 막 도망가서 돈을 펑펑 쓰게 될지도 모를 것 같아요.
    게다가 입점한 가게들도 굉장히 마음에 드는 곳이 많더라구요.
    2013.05.15 09:43 신고
  • 프로필사진 BlogIcon 그린데이 ㅎㅎㅎ 문제의 그 가방을 산 장소로군요~!
    읽으며 완전 크게 웃어버렸어요. 저 지금 바깥인데 말이죵... ㅋ
    제이유님의 '청룡열차' 타는 모습 상상중.
    이름도 정겨워라~
    2013.05.15 12:59 신고
  • 프로필사진 BlogIcon 신난제이유 그 가방 이야기도 언젠가 나옵니다. ㅋㅋㅋㅋㅋ
    그 가방 산 곳이 여기가 맞아요. 그 방 산다고 돌아다니다가 진 다 빼고. ㅎㅎ
    사실 제가 탄 건 용...은 없었으니까 청룡열차는 아닐텐데..
    저도 모르게 롤러코스터도 아닌 청룡열차라고 적고 있었..
    제 기억 속의 놀이기구는 그 선에서 끝나는 것이 틀림없습니다;ㅁ;
    2013.05.18 14:55 신고
  • 프로필사진 BlogIcon 우뎅 완전 복합몰이네. 어떻게보면 너무편하고 재미있는 곳이지만. 다른 한편으로는 찾아가는 재미가 사라지는. 나역시도 사람많은 몰을 좋아하는 편은 아니지만. 몰안에 저런게 있다니!!. 거기다 일요일엔 저렇게 일찍딛는다니!!!!!? 2013.05.16 09:56 신고
  • 프로필사진 BlogIcon 신난제이유 그냥 딱! '가족'을 위한 공간이 아닐까란 생각도 들었어요.
    멀리가지 않아도 되고, 모든 것을 할 수 있고
    어른도 아이도 다 좋아할 만한 복합공간.
    선배 말대로 다른 곳으로 찾아가는 재미가 사라지긴 하겠지만,
    사실 캐나다는 이 쇼핑몰 말고도 볼거리 놀거리가 충분한 곳이죠.

    호주도 그렇고 캐나다도 그렇고
    보통 가게들이나 회사는 '주말엔 영업 안함'이라고 생각하는 곳이 많은 편이예요.
    그래서인지 문을 닫는 시간도 빠르더라구요.
    그 시간대는 보통 가족과 함께하기도 하고.
    브리즈번이나 멜번에서도 공휴일에 문 여는 곳은 '한인슈퍼' 밖에 없었어요.
    2013.05.18 14:57 신고
  • 프로필사진 BlogIcon 토종감자 그러니까 에드먼튼 사람들은 그냥 만남의 장소하면 여길 떠올리는 건가요? ㅎㅎ
    저는 캐나다 횡단 열차 탔을 때 중간 정차역으로 서너시간 둘러봐서 에드먼튼을 조그만 지방도시로 기억하는데, 이런 엄청난 규모의 것이 있었군요. 허름하다고 얏봤는데, 아닌개벼요. ^^
    저도 쇼핑몰 가는거 머리 아파서 무지 싫어하는데, 여긴 한번 구경해 보고 싶네요. 대체 무슨 생각으로, 대체 얼마나 돈이 많은 누가 이런걸 지을 생각을 했는지도 궁금하고. ㅎㅎㅎ
    2013.05.16 20:51 신고
  • 프로필사진 BlogIcon 신난제이유 그럴 것도 같아요. 원체 크고 놀거리, 할거리가 넘쳐나니..
    다른 곳 가지 않고 여기서 만나서 밥 먹고, 수다떨고, 쇼핑하고.. ㅎ
    에드먼튼 자체는 '석유'로 유명한 곳이라서
    이 쇼핑몰도 그 '석유'와 관련된 부자가 만들었다는 뒷이야기가 있더라구요.
    이 쇼핑몰에 함께 있는 호텔에 제가 묵었는데, 그 호텔도 만만찮게 놀이동산 같아요. ㅋㅋ
    다음에 또 기회가 될 때 호텔 이야기를 올리도록 하겠습니다. 푸하핫.
    2013.05.18 14:59 신고
  • 프로필사진 BlogIcon capella 저도 쇼핑몰 별로 안 좋아해요 ㅋㅋㅋ 재밌기는 한데, 지쳐요 ㅋㅋㅋ 그래서 꼭 가보지는 않아요
    돈이 없어서 살게 없어서 더 그런가봐요~
    쇼핑몰이 크려면 저런게 있어야되나봐요 옛날에 두바이 갔을때 엄청컸는데 안에 스키장 있었어요 ㅋㅋㅋㅋ
    2013.05.18 07:12 신고
  • 프로필사진 BlogIcon 신난제이유 저도 늘.. 그런 생각으로 ㅎㅎ
    막 쇼핑몰에서 종이가방 이만큼씩 들고 가는 사람보면
    뭘 저렇게 많이 살 수 있었을까란 생각이 들 때가 있어요. ㅋㅋㅋ

    저도 쇼핑몰은 가끔 가는 곳인데, 여긴 좀 재미있었어요.
    제가 알기로는 2004년까지 세계 최대였던 이 쇼핑몰을 제치고
    현재는 두바이에 있는 쇼핑몰이 최대라는 말을 얼핏 들었는데
    혹시 가신 곳이 세계 최대의 쇼핑몰일지도 모르겠네요. ^^
    2013.05.18 15:00 신고
  • 프로필사진 오기 놀이공원에 수영장에 쇼핑몰에 호텔에.....
    대체 이곳의 끝은 어디인가ㅋㅋ여긴 어디? 난 누구?
    이건 마치 롯데월드랑 캐리비안베이랑 백화점 몇개를 합쳐 놓은듯! 이것이 바로 신세계다!
    2013.05.18 16:30 신고
  • 프로필사진 BlogIcon 신난제이유 신세계 쇼핑몰. 하루종일 시간 보낼 수 있는 엄청난 곳이예요.
    그치만 평일에 가도 기가 뺐기는데, 주말에 가면 황홀경을 맛보게 될지도 모른다는 불안감이. ㅎㅎㅎ
    전 역시 사람이 많이 붐비지 않는 곳이 제일 좋은 것 같아요.
    비 오는 날 한강에 텐트와 같은 ㅎㅎ
    2013.05.28 23:46 신고
  • 프로필사진 BlogIcon 창넘어초록 호텔이 아니라 주거시설을 갖춘다면 바로 하나의 도시가 되겠네요!
    저도 여행중에 쇼핑몰은 돌아보지도 않는데 이 곳 만은 엄청 궁금해집니다ㅎㅎ
    2013.05.25 19:25 신고
  • 프로필사진 BlogIcon 신난제이유 오우! 그렇게 생각하니까 정말 엄청나게 느껴지다가도
    뭔가 삭막하게 느껴지기도 하고 그렇네요. ㅠㅠ
    산과 바다와 같은 자연도 좀 있어야 사는 재미도 있는데 말이예요.
    2013.05.28 23:47 신고
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