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Hello, Stranger.
안녕, 이방인.

그들을 처음 봤을 때는 분명 경계하는 눈빛이었다.
그러나 이내 신경 쓰지 않아도 되겠다는 양 고개를 돌려버렸다.
캐나다 알버타 주에서 지내는 시간 동안 나를 가장 즐겁게 해주었던,
가장 흥분케 해주었던, 그리고 가장 숨죽이게 했던 이들이었다.

아침 산책길에서, 밥 먹으러 가던 숙소 앞에서, 다른 곳으로 향하던 차도 위에서
그렇게 어디선가 갑자기 나타나서는 잠시 내려두었던 카메라를 찾기 위해 허둥지둥하게 한
그들과의 만남을 하나하나 기록했다.




왔니? 밴프에 온 걸 환영해!

캐나다 여행의 시작이었던 밴프, 그리고 마을로 들어가는 입구에 갑자기 만났던 사슴 3마리.
그들의 예상치도 못한 등장은 여기가 알버타 주로구나 하는 생각을 절로 하게 만들었다.
이 여행에서 가장 기대했던 것이 이런 동물과의 만남이었기에 밴프 초입에서부터의 만남은
이번 여행에 대한 기대를 한껏 부풀어 오르게 하기에 충분했다.




그만 좀 쫓아와. 나도 밥 먹어야 하니까.

예상치 못한 등장에 놀란 하루가 지나가고 언제 또 볼 수 있을까
기약 없는 기다림이 아쉬운 그때 또, 예상치 못한 등장이 이어졌다.
호텔에서 아침식사에 집중하고 있을 때 내 눈을 휘둥그레하게 한 사슴의 재등장.
예고해달라고 하지는 않을 테니 도망가지 말고 있어주라. ?

그런 마음으로 카메라를 들고 사슴의 뒤를 쫓아 조심히 움직였다.
아침 먹이를 찾아서 헤매고 있는 것인지 느릿한 발걸음으로 호텔 주변을 서성이던 사슴은
다행히 카메라에 그 고운 자태를 몇 장 찍을 기회를 주고서 유유히 사라졌다.




엄마, 쟤가 우리 찍는데요. / 신경 쓰지 말고 밥 먹어.

다시 사슴을 만날 수 있었던 곳은 재스퍼 파크 롯지에서였다.
페어몬트 계열 3개 호텔(페어몬트 밴프 스프링스, 페어몬트 레이크 루이스, 페어몬트 재스퍼 파크 롯지)
다 보고 싶다는 마음에 계획에는 없던 곳을 짬 내어 찾아갔던 곳인데 사슴 가족의 환영(?)은 예상 밖의 행운이었다.




다행히 한참을 바라볼 시간을 준 사슴 식구들.
그들의 매력 포인트는 단연코 그 순하디 순한 눈망울이었는데
벼루에 살짝 담근듯한 꼬리도 추가해야겠다고 생각했다. 조그맣게 달린 꼬리가 얼마나 귀여운지.
유난히 뒷모습을 자주 보여주었던 것도 자신의 매력 포인트를 알고 있었기 때문이겠지. 분명.

사슴을 발견했던 곳: 밴프 입구, 페어몬트 밴프 스프링스 호텔, 밴프 어퍼 핫 스프링스, 재스퍼 파크 롯지 




가는 거야? 언제 또 올 건데?

밴프의 마지막 코스는 얼어붙은 호수들을 바라보는 것이었다.
여름에 보면 정말 말로 표현할 수 없을 만큼 아름다운 이 호수들은
초봄인 이때만 해도 아직 얼음이 녹지 않아 그와 다른 분위기를 자아내고 있었다.
흔히 볼 수 있는 엽서 속의 풍경을 보지 못한 아쉬움을 남기고 돌아서야만 하는 길,
언제부터 있었는지 알 수 없는 산양 두 마리가 나를 빤히 바라보고 있었다.




그들의 등장에 카메라를 꺼내 들고 사진 찍기 바쁜 찰나 엉덩이로 인사하던 한 산양은 갑자기 자세를 잡는다.
사슴과 전혀 다른 강력한 노상방뇨 세레머니(!!)에 조금 놀라기도 했지만,
다른 동물들이 나를 피해 움직이던 것과 달리 이들은 오히려 내 쪽으로 걸어와서
밴프를 떠나는 길을 배웅을 해주는 것 같아 괜히 고마웠다다음에 오면 그땐 마중 나오기다!




간다는데요? / 뭐 알아서 잘 가겠지.

재스퍼에서 에드먼튼으로 향하는 길을 배웅해 준 것도 이 산양이다.
밴프와는 상냥한 산양과는 달리 무뚝뚝한 재스퍼 산양은 작별인사를 해도 돌아봐 주지 않고
눈에 얼굴을 파묻은 채로 무언가를 먹기에 여념이 없었다. 어떤 산양은 엉덩이만 보여줄 뿐이었다.
냉정하기도 하여라.

산양을 발견했던 곳: 투잭 호수, 재스퍼 나가는 길 차도가




안녕! /안녕! / 왔냐? 여기가 재스퍼다.

밴프가 사슴이라면 재스퍼는 엘크(와피티사슴).
가녀린 몸과 순한 눈망울, 앙증맞은 꼬리의 밴프 사슴과는 달리
거친 눈빛, 억세 보이는 갈색 목 털, 여유 있는 앉은 자세의 엘크는
재스퍼 곳곳에서 만날 수 있는 동물로 개보다 더 자주 볼 수 있었던 동물이기도 했다.




어험! / 야, 내가 조강지처야! ? / 어머, 알았어요. 누가 뭐래요.

앞서 만났던 동물들과 달리 엘크는 정말 를 지어서 몰려다니는 동물이었다.
한 마리가 얼핏 보인다 싶으면 그 주변에 여러 마리가 있어 그 숫자에 순간 긴장하게 하는 동물, 그게 엘크였다.

보통 수컷 한 마리가 여러 마리의 암컷을 데리고 다니는 습성을 가지고 있기 때문인데
재스퍼에서 엘크 무리를 발견한다면 ‘뿔’을 가지고 있는 녀석부터 찾아보길.
저게 뿔인가 아닌가 헷갈릴 정도의 작은 크기일지라도 그 무리를 이끄는 당당한 ‘수컷 엘크’다




어머 쟤 또 왔네 / 신경 쓰지 말고 밥들 먹어.

재스퍼에서 머무는 이틀 동안 내가 엘크 무리를 만난 것은 어림잡아도 다섯 번.
그만큼 재스퍼 마을을 아침, 저녁으로 부지런히 구경 다닌 이유도 있겠지만,
동네 강아지처럼 자주 출몰했던 것도 사실. (재스퍼에 있는 동안 동네 엘크란 말을 실감했다!)

늘 무리 지어 다니기에 눈에 금방 띄는 것도 물론이거니와 자기 할 일에(?) 집중하며 느릿하게 움직이다보니
사진을 찍는 것이 다른 동물들에 비해서 수월한 편이다



한번은 이 엘크들이 기찻길을 가로막고 쉬는 중이었는데 저 멀리서 기차가 오기 시작했다.
로드킬을 당하는 것은 아닐까 우려하고 있던 것과는 달리 익숙한 일인 양
기차는 느릿한 속도로 오며 경적을 울리기 시작했다.

참 대단도 한 것이 그래도 엘크는 재빠르게 뛰어서 비키거나 하지 않고
느릿하게 기차 가장자리로 움직이기 시작한다.
그 여러 마리의 엘크가 하나같이 느릿느릿.




잘가 / 잘가 / 잘가 / 잘가라

재스퍼를 떠나는 날 아침이 되었다.
어디서 소문이라도 듣고 온 것인지 이날은 내가 지금까지 봐왔던 것과는 다른 엘크 무리가 등장했다.
이틀 동안 카메라를 들고 자신들을 쫓아다니던 내게 배웅인사라도 하려는 모양인지
이 거대 엘크 무리는 차가 떠나는 순간까지도 그 자리에 서서 가만히 풀을 뜯고 있었다.
차가 출발하고 고개를 돌려 점점 멀어지는 마을의 모습을 가만히 바라봤다.
그리고 여전히 그 자리 그대로 있는 엘크들을 바라봤다.
언젠가 다시 이곳을 찾아올 때에도 로키산맥을 뒤로 한 재스퍼 마을 한 편의 풍경이 되며 나를 반겨주지 않을까.

엘크를 발견했던 곳: 기찻길 근처, 호텔 토쿠인(Toquinn) 근처





안녕, 우리도 있다는 걸 잊지 마!


사슴, 산양, 엘크에 밀려 평범한 동물이 되어버렸지만,
사실 알버타 주에서 만난 개들은 기본적으로 큰 개로 한국에서 보기 드문 종이 많았다.
캐나다의 추운 겨울엔 작은 크기의 개들보단 역시 큼직한(?) 개들이 어울린다는 생각이 들었는데
눈이 내리는 아침에도 주인과 함께 길을 나선 개들을 보고 있으면 어찌나 듬직해 보이던지.




그 큰 몸과는 달리 이방인인 나에게도 순한 눈망울로 인사를 해 오는 착한 그들.
용기 내어 목덜미를 살짝 쓰다듬으면 다리에 몸을 비비며 더욱 살갑게 군다.
이 여행이 즐거웠던 것은 어딜 가나 늘 반겨주는 이들이 있기 때문이었다.




그들과 공존하는 방법에 대하여..

"동물들이 길을 지나갈 수 있게 해 놓은 거지."
차도 위에 있는 짧은 길이의 터널에 대한 의구심을 풀어주는 가이드님의 설명이 이어졌다.
도로가 양쪽으로 펜스가 있어서 동물들이 길을 건널 수가 없으니,
길 중간 중간에 동물이 건널 수 있는 다리를 만들어 놓은 것.
다리를 건너는 동물을 직접 보지는 못했지만,
이 다리를 건너가는 사슴가족, 엘크 무리, 산양 친구를 상상해보면 참 동화 같은 장면이 아닌가.
캐나다 로키산맥을 배경으로 동물과 사람의 우정 이야기를 담은 그런 동화.




그런 동화의 이야기는 다리에서만 만들 수 있는 것이 아니다.
마을 가게 앞에 내려놓은 소소한 물그릇 하나에서도 배려가 느껴진다. 
산책을 하던 개가 목을 축이며 쉬어갈 수 있는 여유를 길에 가지런히 놓아 둔 알버타주 사람들의 마음을 바라보며
이곳을 찾은 이방인인 나는 동물과 사람이 자연 아래 공존하는 법을 배운다.




호텔 식당 앞에 갑작스럽게 등장한 엘크를 찍을 때였다.

나도 모르게 엘크를 향해 한발짝 한발짝씩 더 가까이 다가서고 있었나 보다.
식당에 있던 마을 주민 할아버지에게 더 가까이 다가서지 말라고 주의를 받을 정도로.
할아버지의 말은 그들이 나를 공격할 수 있다는 의미가 컸지만, 동물을 놀라게 하지 말라는 의미가 되기도 한다.

알버타 주에서 만나는 동물을 찍겠다고 산 줌렌즈가 무색해지는 이 순간.
나도 모르게 그들과 우리의 약속을 깨고 있었던 것이다.
적당한 거리에서 그들에 대한 배려를 잊지 말 것.
대자연과 동물, 그리고 사람이 함께 공존하며 살아가기 위해서 가장 중요한 약속이 아니든가.

원래부터 그들이 사는 곳에 우리가 함께 살게 된 것이라던 이야기가 머릿속에 다시 떠올랐다.
로키산맥에서 계속 살아왔고 앞으로도 계속 살아갈 그들에게
적당한 거리를 지키지 못한 미안함을 갖고서 언젠가 다시 만날 그날을 기약한다.
그리고 그땐, 분명 또 다시 반갑게 인사해 주겠지.

Hello, Stranger.


1% 소소한 이야기 : 그렇게 보고 싶었던 동물이었던 곰은 내가 캐나다를 간 4월에는 발견할 수 없었다.
겨울잠을 꽤 오래 자는구나. ㅠㅠ




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댓글
  • 프로필사진 BlogIcon 청년한의사 와우 곳곳에 동물들이 ,,,, 이름은 많이 들어봤지만 왠지 아는 게 거의없는 나라 캐나다 ㅎ 동물들이 길에 많이 돌아다니네요 ㅎ 2013.06.13 09:18 신고
  • 프로필사진 BlogIcon 신난제이유 저도 여행가기 전에는 아는게 거의 없었어요.
    막상 가보니까 정말 '대자연'이라는 말이 잘 어울리는 곳이더라구요.
    동물들은 큰 시티같은 곳에 가도 볼 수 있는 것은 아니고
    알버타주의 '밴프'와 '재스퍼'에서는 자주 볼 수 있어요. ^^
    2013.06.13 09:51 신고
  • 프로필사진 BlogIcon 스마일커플 아~ 좋네요~^^
    포스팅 글도 넘 재밌고 유쾌하지만 사진들이 참 좋으네요~
    저절로 미소가 ㅎㅎㅎㅎ
    잘 보고 가요~ 좋은 하루 보내세요~
    또 들를께요~^^
    2013.06.13 18:48 신고
  • 프로필사진 BlogIcon 신난제이유 정말 동물이 많이 나와서 기분이 좋았어요.
    제가 동물을 좋아하거든요. ^^
    곰도 볼 수 있었음 했지만, 이때만 하더라도 추운날씨라서 그건 무리였어요.
    그래도 다른 동물들을 잔뜩 볼 수 있어서 너무 좋았답니다.
    와주셔서 감사해요. 히히.
    2013.06.13 22:37 신고
  • 프로필사진 BlogIcon S매니저 사슴이 너무너무 이쁜^^
    사진 보고 있으니 여행이 떠나지고 싶어지는군요.ㅎ
    2013.06.14 03:35 신고
  • 프로필사진 BlogIcon 신난제이유 사슴이 정말 너무 예쁘더라구요. 눈망울이 아주 초롱초롱하고요.
    저도 오늘 '터키'의 어느 지역 사진을 보고 저 곳에 가고 싶다란 생각을 했는데,
    제 사진을 보고 여행 떠나고 싶다는 생각을 하셨다니 괜스레 기쁩니다. ^^
    2013.06.14 16:55 신고
  • 프로필사진 BlogIcon capella 오잉! 동물원도 아니고 저렇게 길에 막 귀여운 동물들이 다녀도 되는건가요~~ 우왕~
    맞아요. 거리가 있는거 같아요. 우리는 신기하니까 가까이 가지만, 그 곳에서 오래 사신 분들은 적정한 거리가 얼마인지 알고, 그에 맞추어서 살아가고 있는데 우리는 그걸 너무 모르는게 아닌가 생각이 들어요 ㅎㅎ
    밑에 대사(?) 도 너무 귀여워요!
    2013.06.14 20:29 신고
  • 프로필사진 BlogIcon 신난제이유 저 정말 캐나다가 좋았던 이유 중에 하나가 동물이었어요.
    동물원 가는 거 엄청 좋아하는데, 여긴 길거리에서 막 마주치니까 어찌나 좋은지.
    곰도 만날 수 있었음 했는데, 아직 자고 있어서 만나지는 못했어요.

    밴프나 재스퍼에 살고 있는 분들은 동물과 살아가는 기본적인 매너를 타고난 것 같더라구요
    함께 살아가는 주민으로 보는 것 같단 생각이 들었어요.
    2013.06.16 23:58 신고
  • 프로필사진 오기 이번엔 동물 특집이넹ㅋㅋㅋㅋ눈망울이 너무 귀여워
    나도 오사카 출장갓을때 나리 공원? 거기 막 사슴 풀어 놓는 곳인데 어찌나 친근한지...
    과자내노라고 내 가방을 뒤져대며 머리를 집어 넣지 않나...완전 귀요미인데 식탐포텐터진 사스미들ㅋㅋㅋㅋ
    요기 애들은 좀더 시크하네잉
    2013.06.15 10:58 신고
  • 프로필사진 BlogIcon 신난제이유 사슴도 너무 좋죠!! 애들이 얼마나 예쁜지 몰라요.
    9월에 오사카 여행 갈 때 나라도 가려고 했으나, 의외로 많은 분들이 사슴 말고는 볼 것이 없단 말도 하더라구요. ㅎㅎ
    전 사슴센베로 애들을 조련(?)하고 싶었는데 말이예요. ㅠㅠ
    어쨌든, 이 아이들은 그런 센베로 길들어진 애들이 아니라 '산짐승'이라
    좀 더 시크한 것 같아요. 먹이를 찾아 로키산맥을 헤메이는 사스미들. ㅎ
    2013.06.17 00:07 신고
  • 프로필사진 BlogIcon coolpoem 발견하다, 혹은 알게되다...미지의 것들과의 조우. 새롭고 낯선 것들이 아름다움으로 느껴질 수 있다는 건 정말 큰 기쁨이에요. 동물들도 눈도 나무도 산도, 그렇게 아름다운 일들 안에 있다는 것. 믿고 나눈다는 것. 사진 잘 보고 가요... 2013.06.17 16:56 신고
  • 프로필사진 BlogIcon 신난제이유 멋진 댓글에 먼저 감사함을 전합니다.
    캐나다는 '발견하다'라는 말이 정말 잘 어울리는 곳이더라구요.
    예전에 미쳐 몰랐던 것을 다시금 깨닫게 되기도 하고,
    흔하게 지나쳤던 것을 찾아보게 되기도 하는
    그런 특별한 매력이 있는 곳이기에 여행 다녀와서도 한동안 캐나다의 매력에 빠져 헤어나오질 못했지요.
    이곳에서 만난 동물들은 그런 추억을 다시금 곱씹게 하였죠.
    언제고 또 다시 갈 수 있었음 좋겠어요. ^^
    2013.06.17 23:11 신고
  • 프로필사진 BlogIcon amaikoi 저기 사슴애들은 좀 사슴답군.
    나라에 있는 사슴은 뭔 깡패같애. ㅋㅋ
    2013.07.11 08:41 신고
  • 프로필사진 BlogIcon 신난제이유 ㅋㅋㅋ 저기는 자연산 사슴..
    나라는 이미 사람에게 길들여진 사슴..
    나라 사슴은 진짜 대박이었어요 ㅋㅋㅋ
    2013.12.01 16:06 신고
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